This article is also written in Spanish, and can be found below.

Translation by Marlene Arroyo

On Wednesday night, the SUHSD Board and newly hired superintendent, Dr. Darnice Williams, presented the reopening plan for the 2021-2022 school year. The district’s newly announced plan only mandates mask-wearing indoors, no lunch zones, no social distancing in classrooms, and more. As the highly-contagious Delta variant spreads at increasing rates, Williams said, “We want you to know we are staying abreast of new developments and are going to consistently update our guidelines, so they continue to be in line with state and local mandates.”

There will no longer be zones for students to eat lunch in or other measures to limit students from grouping together. The district will also not require social distancing inside the classroom. Bus-riders will be given seating assignments and required to social distance and wear masks, as well as undergo a health screening prior to boarding the bus. As required by state guidelines, masks will continue to be mandatory indoors for both vaccinated and unvaccinated students, teachers, and other adults. However, they will be optional while outdoors during activities and sports. Mask rules will be enforced with the goal of educating students on the importance of their usage rather than punishing students. Health and Wellness Coordinator Javier Gutierrez said, “We are really trying to understand why students may not wear masks and provide an educational opportunity for that. It may be about more than the mask, so with our restorative and social-emotional lens, we provide professional development to our staff to teach that what we see on the surface may not really be the issue.” 

The health check process is also changing for the upcoming school year. While all students, staff, and visitors will still be required to fill out a daily health check, there will no longer be volunteers verifying student completion of the form before entering campus. Those who are exposed to COVID-19 but are vaccinated and do not display any symptoms will not have to quarantine. Those who are unvaccinated are recommended to quarantine for 14 days, but are not required to as long as they are asymptomatic, fully comply with mask rules, and do not participate in any extracurricular activities for 14 days. However, the district will be relying on students to self-report their vaccination status. Students taking district provided transportation to school will be required to wear masks, along with having assigned seating and mandatory health screening. The district is also ramping up its own testing program and vaccine clinics to help deal with and stop potential outbreaks. 

The district also shared their plans to deal with the massive learning loss that occurred during the pandemic. Assembly Bill 104 that was passed over the summer by the state legislature allowed for any grade received in the 2020-2021 school year to be changed to Pass or No Pass. The district has advertised this program to students, which has a hard deadline of August 15th. AB 104 also allows students who received D’s or lower in the majority of their classes to petition to repeat a grade during the upcoming school year. Finally, the bill requires districts to offer an independent study program for families who are uncomfortable with their students returning in-person to school. Unlike previous independent study programs, there is a requirement for weekly live online instruction.

The district is also debuting a new program called Paper which allows 24/7 online tutoring for all students, along with plans to implement a one-to-one technology program to provide all students who need them with Chromebooks and hotspots. Thanks to state law, all students will be provided with free breakfast and lunch every day, regardless of financial need. Athletics will also return to full capacity for the upcoming school year. Sports players will wear masks indoors, and adhere to Central Coast Section and California Interscholastic Federation guidance. 

For the first time in 17 months, every M-A Bear will be back on campus for in person schooling on the first day of the 2021-2022 school year, Wednesday, August 11th. M-A will return to the bell schedule used during the 2019-2020 school year: zero period will begin at 7:50 AM and first period will begin at 8:45 AM.

Spanish Translation:

La noche del miércoles, el consejo escolar de SUHSD y la recientemente contratada superintendente, Dra.Darnice Williams presentaron el plan de reapertura para el año 2021-2022. El plan que fue recientemente anunciado por parte del distrito solo manda máscaras puestas adentro, no zonas del almuerzo, no distanciamiento social en clases, y más. Como la altamente contagiosa variante Delta sigue contagiando a altos índices, Williams dice, “Queremos que ustedes sepan que nos mantenemos al tanto de los nuevos desarrollos y estaremos consistentes con nuestras guías para que se mantengan igual a los mandatos del estado y local.”

Ya no habrá zonas de almuerzo para los estudiantes o otras medidas para limitar a los estudiantes de estar en grupos. El distrito tampoco requirierá distancia social dentro de los salones. Pasajeros del autobús serán dados asientos asignados y son requeridos a usar máscaras y también tendrán que pasar un examen de salud antes de subir al autobús. Como requerido por las pautas estatales, máscaras continuarán a ser requeridas adentro para estudiantes que no están y están vacunados, maestros, y otros adultos. Sin embargo las mascarás serán opcional durante actividades y deportes que toman lugar fuera. Reglas sobre máscaras serán reforzadas con el objetivo de educar a los estudiantes sobre la importancia de su usó en vez de castigar a los estudiantes.

Coordinador de salud y bienestar Javier Gutiérrez dice, “En verdad intentamos entender por qué estudiantes tal vez no se pongan sus máscaras y proveer una oportunidad educativa para eso. Tal vez sea sobre más que la máscara, entonces a través de nuestro lente restaurativo social y emocional, proveemos desarrollo profesional a nuestro personal para enseñar que lo que vemos en la superficie tal vez no sea el asunto.”

El proceso de chequeo de salud también está cambiando para el año escolar que viene. Aunque estudiantes, personal, y visitantes serán requeridos a completar un chequeo de salud diario, ya no habrá voluntarios que verifiquen que los estudiantes completen el formulario antes de entrar al campus. Los que son expuestos a COVID-19 pero han sido vacunados y no enseñan síntomas no necesitarán pasar por cuarentena. Aquellos que no están vacunados  son recomendados que estén en cuarentena por 14 días pero no son requeridos si son completamente asintomáticos, cumplen completamente con las reglas de la máscara, y no participan en cualquier actividad extracurricular por 14 días.  

Sin embargo, el distrito estará confiando en los estudiantes para autoafirmar su estatus de vacunación. Estudiantes tomando transportación proveída por el distrito serán requeridos a usar máscaras y tendrán asientos asignados y mandatorios exámenes de salud. El distrito también estará aumentando su propio programa de exámenes de salud y clínicas de vacunas para ayudar a tratar y curar posibles brotes. 

El distrito también compartió sus planes para lidiar con la pérdida masiva de aprendizaje que ocurrió durante la pandemia. El proyecto de ley 104 de la Asamblea que fue aprobado durante el verano por la legislatura estatal permitió que cualquier calificación recibida en el año escolar 2020-2021 se cambie a Aprobado o No Aprobado. El distrito ha anunciado este programa a los estudiantes, que tiene una fecha límite estricta del 15 de agosto. AB 104 también permite a los estudiantes que recibieron D o menos en la mayoría de sus clases solicitar la repetición de un grado durante el próximo año escolar. Finalmente, el proyecto de ley requiere que los distritos ofrezcan un programa de estudio independiente para las familias que se sientan incómodas con el regreso de sus estudiantes a la escuela en persona. A diferencia de los programas de estudio independientes anteriores, existe un requisito de instrucción semanal en línea en vivo.

El distrito también está debutando un nuevo programa llamado Paper que permite tutoría en línea 24/7 para todos los estudiantes, junto con planes para implementar un programa de tecnología uno a uno para proporcionar a todos los estudiantes que los necesiten Chromebooks y hotspots. Gracias a la ley estatal, todos los estudiantes recibirán desayuno y almuerzo gratis todos los días, independientemente de su necesidad económica. El atletismo también volverá a su capacidad máxima para el próximo año escolar. Los jugadores deportivos usarán máscaras en interiores y  adherirán a las pautas de la Sección de la Costa Central y de la Federación Interescolar de California.

Por primera vez en 17 meses, cada oso de M-A estará de regreso a la escuela en persona para el primer día del año escolar de 2021-2022, este miércoles, agosto 11. M-A regresará al horario de campana que fue usado durante el año escolar 2019-2020: el periodo cero comenzará a las 7:50 AM y el primer periodo a las 8:45 AM.

 

Sheryl Chen

Sheryl Chen is a junior and in her second year in journalism. She hopes to expand her knowledge on issues pertinent to M-A and the local community. She is also a member of M-A's debate team.

Leave a Reply